For 2nd Anniversary of “Curuguaty Massacre,” New Report Sheds Light on the Criminalization of Peasants and Right to Land in Paraguay

| 06.18.2014

(Español Abajo)

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Perla Álvarez Brítez
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For 2nd Anniversary of “Curuguaty Massacre,” New Report Sheds Light on the Criminalization of Peasants and the Right to Land in Paraguay

OAKLAND, California; HEIDELBERG, Germany; ASUNCIÓN, Paraguay, June 18, 2014 On June 15, 2012, seventeen people—eleven peasant farmers and six police officers—were killed in the rural district of Curuguaty, Paraguay. Now known as the “Curuguaty massacre” the killings took place during a violent eviction carried out by police and prosecutors against families of landless peasants who had occupied a piece of land known as Marina Kue.

A new report based on the findings of an international fact-finding investigation carried out in September 2012 shows evidence of widespread human rights violations, legal irregularities and a state-sponsored campaign to criminalize peasant movements struggling to access land on which to grow food.

The “Curuguaty massacre” is now recognized as one of the most serious cases of human rights violations in Latin America and an emblematic example of the growing criminalization of peasant struggles for the right to land in the region. It is also a critical case in linking the global trend of “land grabbing” with grabs for political power. Only one week after the massacre, the event was used as a pretext for ousting democratically elected president Fernando Lugo.

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Paraguay is one of the countries with the greatest land inequality in the world. Paraguay’s extreme land concentration, combined with the high levels of violence and impunity surrounding the Curuguaty massacre, indicate a severe lack of responsible land governance in Paraguay; an absence of protections for the rights of small and landless farmers; and the use of state repression in the service of the country’s powerful landed elite.

This report—authored by human rights advocacy organization FIAN International and international peasant movement La Vía Campesina—is published by Food First/Institute for Food and Development Policy as part of its Land & Sovereignty in the Americas publications series.

The full report is available for free download by visiting http://foodfirst.org/publication/land-conflicts-paraguay/ and also at the websites of FIAN International (www.fian.org) and La Vía Campesina (www.viacampesina.org)

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COMUNICADO DE PRENSA

Contactos:

Perla Álvarez Brítez
La Vía Campesina
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M. Alejandra Morena
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Segundo aniversario de la “masacre de Curuguaty”: Informe evidencia violaciones de derechos humanos y criminalización de campesinos y campesinas en Paraguay

OAKLAND, Estados Unidos de América; HEIDELBERG, Alemania; ASUNCIÓN, Paraguay, 18 de junio de 2014 – El día 15 de junio de 2012, 17 personas—once campesinos y seis policías—murieron durante un operativo fiscal-policial con fines de desalojo, efectuado contra familias campesinas sin tierra que habían ocupado un predio conocido como Marina Kue, en el distrito de Curuguaty de Paraguay. Este hecho es ahora conocido como “la masacre de Curuguaty.”

El informe “Conflictos Agrarios y Criminalización de Campesinos y Campesinas en Paraguay: El Caso Marina Kue y la ‘Masacre de Curuguaty’”—basado en las conclusiones preliminares de una Misión Internacional de Investigación sobre el caso Marina Kue llevado a cabo en septiembre de 2012—muestra evidencia de violaciones de derechos humanos, irregularidades jurídicas, y una campaña de criminalización en contra de los movimientos campesinos que luchan por acceder a tierras que necesitan para cultivar alimentos.

La “masacre de Curuguaty” se ha convertido en uno de los casos más graves de violación de derechos humanos y criminalización de las luchas sociales en América Latina, en cuyo trasfondo se encuentra la demanda del acceso a tierra y a alimentación adecuada. La sociedad paraguaya exige la aclaración de los hechos que ocasionaron la masacre, así como la investigación y condena de sus responsables morales y materiales. El caso tuvo un particular impacto político al haber sido utilizado como pretexto para la destitución del Presidente Fernando Lugo el día 22 de junio de 2012.

Paraguay es uno de los países con mayor desigualdad en la tenencia de tierras en el mundo. También figura en la actualidad como el tercer país más afectado por el hambre en América Latina y el Caribe (25,5% de su población). Dado este contexto, la falta de implementación de un programa de reforma agraria, junto con un ambiente de represión y falta de protección para los derechos de los campesinos, constituye una violación de la obligación del Estado paraguayo de realizar progresivamente el derecho a una alimentación adecuada.

El informe—elaborado por la organización de derechos humanos FIAN Internacional y el movimiento campesino La Vía Campesina—es publicado por Food First/El Instituto para Políticas de Alimentación y Desarrollo como parte de la serie de publicaciones Tierra y Soberanía. Se puede descargar el informe visitando: http://foodfirst.org/publication/land-conflicts-paraguay/ y también en las páginas de FIAN Internacional (www.fian.org) y La Vía Campesina (www.viacampesina.org).

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